Valori Normali

Altezza (cm oppure m)

Peso (kg)

BMI =

Peso ideale = (Indice compreso tra 19 e 22)


Per gli adulti di età pari o superiore ai 20 anni, il BMI viene interpretato usando delle classi di peso uguali per tutte le età e per entrambi i sessi. Viceversa nei bambini e negli adolescenti l’interpretazione del BMI dipende dall’età e dal sesso.

BMI Valutazione del peso
Inferiore a 18,5 Sottopeso
18,5 – 24,9 Normale
25 – 29,9 Sovrappeso
Pari o superiore a 30 Obesità

Fonte: CDC

(Attenzione, gli intervalli di riferimento possono differire da un laboratorio all'altro, fare quindi riferimento a quelli presenti sul referto in caso di esami del sangue ed urina.)

Descrizione

Il Body Mass Index (BMI) o indice di massa corporea (IMC) è un numero calcolato a partire dal peso e dall’altezza che serve come indicatore dell’obesità; è abbastanza affidabile e, anche se non misura direttamente la massa grassa, diverse ricerche dimostrano che è strettamente correlato ai valori di quest’ultima. Può essere visto come un’alternativa alla misurazione diretta della massa grassa, inoltre è un metodo semplice ed economico per controllare le categorie di pazienti che potrebbero avere problemi di salute causati dal peso.

Il calcolo di questo indicatore è uno dei metodi migliori per lo screening del sovrappeso e dell’obesità;  per ottenerlo servono soltanto il peso e l’altezza del paziente, quindi quest’indice è gratuito e semplice da usare per i medici e il grande pubblico. Usando il BMI si può confrontare il proprio peso con i valori normali di riferimento.

Quali sono le conseguenze del sovrappeso e dell’obesità negli adulti?

Gli intervalli di riferimento sono basati sulla relazione tra il peso e lo stato di salute. Le persone in sovrappeso o obese corrono un rischio maggiore del normale di soffrire di molte patologie e problemi di salute, ad esempio:

  • ipertensione,
  • dislipidemia (ad esempio con colesterolo LDL alto, colesterolo HDL baso o trigliceridi alti),
  • diabete di tipo 2,
  • coronaropatie,
  • ictus,
  • problemi alla cistifellea,
  • osteoartrite,
  • apnea nel sonno e problemi respiratori,
  • alcuni tipi di tumore (endometrio, seno e colon).

Formula

BMI = peso / (altezza)2

Il peso deve essere misurato in chilogrammi, mentre l’altezza è usata in metri (per ottenere l’altezza in metri da un valore in centimetri dividetela per 100).

Esempio

peso = 68 kg, altezza = 165 cm (1,65 m)

BMI = 68 kg /(1,65 m)2 = 24.98 kg/m2

Interpretazione

La correlazione tra il BMI e la massa grassa nell’organismo è abbastanza forte, ma varia a seconda del sesso, del gruppo etnico di appartenenza e dell’età, ad esempio:

  • a parità di risultato le donne tendono ad avere più massa grassa degli uomini,
  • A parità di risultato gli anziani in media tendono ad avere più massa grassa dei giovani,
  • Gli atleti molto allenati possono avere un valore dell'indice di massa corporea maggiore perché hanno una massa muscolare maggiore, e non perché siano in sovrappeso.

È importante ricordare che l'indice di massa corporea è soltanto uno dei fattori connessi al rischio di determinate patologie; per capire la probabilità di sovrappeso o di soffrire di patologie connesse all’obesità, le linee guida del National Heart, Lung and Blood Institute consigliano di tenere in considerazione anche due altri valori:

  • La misura del girovita (perché il grasso addominale è un predittore del rischio di patologie connesse all’obesità),
  • Altri fattori di rischio individuali per le patologie e le malattie connesse all’obesità (ad esempio l’ipertensione o la mancanza di attività fisica).

Valori Bassi

  • Malnutrizione
  • Sottopeso

Valori Alti

  • Esercizio fisico
  • Obesità

(Attenzione, elenco non esaustivo. Si sottolinea inoltre che spesso piccole variazioni dagli intervalli di riferimento possono non avere significato clinico.)

Quando viene richiesto l'esame

Il BMI è usato come modalità di screening per identificare i problemi di peso negli adulti, ma non è uno strumento diagnostico. Ad esempio un paziente può avere un BMI alto, ma per capire se il peso pone problemi di salute, il medico dovrà fare ulteriori accertamenti, tra cui ricordiamo: la plicometria, la valutazione della dieta, dell’attività fisica, dei precedenti famigliari e altri esami.

Altre informazioni

Se sono un atleta oppure o ho molti muscoli e il mio BMI è superiore a 25, sono comunque considerato in sovrappeso?

Secondo la classificazione dell'indice di massa corporea, un valore superiore a 25 è indice di sovrappeso, mentre un valore superiore a 30 è indice di obesità.

È importante ricordare, tuttavia, che non è una misura diretta della massa grassa e il suo calcolo si basa solo sul peso, che comprende sia la massa grassa che quella muscolare. Questo è il motivo per cui alcune persone possono avere un valore alto, ma una massa grassa normale, ad esempio negli atleti può essere elevato perché la massa muscolare è maggiore del normale, e non perché ci sia del grasso in eccesso. Se in questi soggetti il BMI è nella classe del sovrappeso (da 25 a 29,9) è possibile quindi che il paziente non abbia una massa grassa in eccesso, tuttavia se ricade nella classe dell’obesità (cioè è pari o superiore a 30) è fortemente probabile che ci sia realmente della massa grassa in eccesso.

Ricordiamo inoltre che il peso è solo uno dei fattori di rischio. Se siete preoccupati per il vostro peso, potete chiedere informazioni al vostro medico.

Quali sono le altre modalità di misura dell’obesità?

Tra gli altri metodi per misurare il sovrappeso e l’obesità ricordiamo la plicometria, la pesatura subacquea, la bioimpedenza, l’assorbimetria a raggi X a doppia energia (DEXA) e la diluizione isotopica che però non sono immediati, oppure sono molto costosi o richiedono personale medico esperto.

Inoltre molti di questi metodi possono essere di difficile standardizzazione tra gli osservatori o tra le apparecchiature, e questo crea difficoltà nella comparazione dei risultati.

Il BMI dei bambini viene interpretato come quello degli adulti?

L'indice di massa corporea viene calcolato nello stesso modo sia nei bambini sia negli adulti, ma i criteri per la sua interpretazione per i bambini e gli adolescenti sono diversi da quelli usati per gli adulti. Per i bambini e gli adolescenti, vengono usati intervalli di riferimento riferiti al sesso e all’età, per due motivi:

  • la massa grassa varia a seconda dell’età,
  • la massa grassa varia a seconda del sesso.

Articoli ed approfondimenti

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Importante:

Revisione a cura del Dr. Guido Cimurro (fonti principali utilizzate per le analisi http://labtestsonline.org/ e Manual Of Laboratory And Diagnostic Tests, Ed. McGraw-Hill).

Le informazioni contenute in questo sito non devono in alcun modo sostituire il rapporto medico-paziente; si raccomanda di chiedere il parere del proprio dottore prima di mettere in pratica qualsiasi consiglio od indicazione riportata.


Commenti, segnalazioni e domande

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  1. Anonimo scrive il

    buon giorno .ho 33 ani ,1,70 cm e 80 kg vorei dimagrire qualche chilli ma non so qualle pilole posso prenderi per non ingrasare poi di piu.voglio andare a farmacia (in reggio calabria centrale) ma voglio prima di comprare le compresse di darmi un consiglio e dirmi ci si trova ci in italia si trova GREEN COFFEE

    1. Dr. Guido Cimurro (farmacista)
      Dr. Guido Cimurro (farmacista) scrive il

      Non compri nessun integratore, per dimagrire serve un’alimentazione corretta ed esercizio fisico.

  2. Anonimo scrive il

    Ciao sono Maria o 26 anni e dovrei perdere 9 kili mi potrebbe dare lei una dieta da seguire senza pillole grazie

    1. Dr. Guido Cimurro (farmacista)
      Dr. Guido Cimurro (farmacista) scrive il

      Diffidi da chi prescrive diete a distanza, una dieta va studiata ad personam.

  3. Anonimo scrive il

    Quindi dottore non consiglia niente integratori.come fare esercizio con 2 bimbi sto in piedi con la piccola di un anno e l altro figlio 4 anni e mezzo mi dedico a lui quando la piccola dorme. Qualche consiglio

    1. Dr. Guido Cimurro (farmacista)
      Dr. Guido Cimurro (farmacista) scrive il

      Gli integratori non funzionano, purtroppo; posso chiederle attuali peso ed altezza?

  4. Anonimo scrive il

    Buonasera, sono una ragazza di 26 anni alta 1.56 e peso 54 ( di cui un 1 kg preso durante le feste)..
    fino adue anni fa il mio peso variava da 47 a 50 kg e ora non riesco più a tornarci..vado in palestra da settembre 3 volte la settimana e ho messo su un minimo di massa muscolare ma comunque non vedo grandi miglioramenti per la massa grassa..hoa nche provato qualche dieta ma senza risultati.mangio di tutto e ogni tanto mi concedo un dolce..può essere che questo aumento di peso derivi dal solo stress? perdo anche molti capelli e soffro di colite ma dalle analisi non è risultato nessun problema..o forse è solo l avanzare dell’età?fino a due anni fa mangiavo molto di più di ora persino la notte..
    ps. 4 volte la settimana mi devo preparare il pranzo al sacco,cosa mi consiglia apparte il solito panino? grazie per l attenzione

    1. Dr. Guido Cimurro (farmacista)
      Dr. Guido Cimurro (farmacista) scrive il

      1. La tiroide è stata verificata?
      2. Insalata mista (tonno una volta, uovo un’altra volta, farro, …), oppure insalata di pasta, oppure insalata di riso (magari integrale), …

    2. Anonimo scrive il

      si è ho fatto i controlli anche per quella quando avevo iniziato a perdere un mare di capelli..avevo controllato anche il ferro e altre cose che non ricordo; ho provato anche sotto consiglio medico a integrare vitamine ecc perchè mi sento sempre stanca ma non hanno aiutato
      come insalata mista intende tonno (o uova o farro ecc) con verdure varie?
      per domani ho preparato pasta integrale con un cucchiaino di pesto e un bel po’pomodorini..70-80 gr vanno bene?per il riso integrale non ho tempo ci vuole troppo a cuocerlo..a colazione vario da giorno a giorno..fetta di pane integrale grande con sciroppo d acero o burro d arachidi, un uovo ecc ma poi a metà mattina ho una fame che farei già pranzo..

    3. Dr. Guido Cimurro (farmacista)
      Dr. Guido Cimurro (farmacista) scrive il

      1. Per i capelli sentirei ancora il parere di un dermatologo, ma lo stress influisce sicuramente moltissimo.
      2. Sì, la verdura deve essere sempre la base del pasto.
      3. Non esageri con le dosi di burro d’arachidi/sciroppo d’acero, mentre a metà mattina è corretto fare un piccolo spuntino, per esempio un frutto, oppure uno yogurt magro, …

    4. Anonimo scrive il

      grazie mille per la sua celere risposta dottore, sciroppo d acero e burro d arachidi ne metto sempre poco giusto per dare gusto e anche perchè non so proprio cosa mangiare al mattino..
      dal dermatologo ero andata ma mi aveva dato solo delle fiale per la perdita dei capelli e uno shampoo ma non è servito proprio a nulla; m avevo detto di continuare per qualche mese ma ho solo speso dei gran soldi per niente.
      i legumi come posso considerarli?carboidrati?

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