Valori Normali

La microalbuminuria è definita come escrezione di 30-300 mg di albumina nelle 24 ore (o di 20-200 mcg/minuto) in almeno 2 su 3 campioni di urina.

Raccolta occasionale Raccolta programmata 24h Categoria
Meno di 30 mcg/mg creatinina Meno di 20 mcg/min Meno di 30 mg Normale
30-300 mcg/mg creatinina 20-200 mcg/min 30-300 mg Microalbuminuria
Più di 300 mcg/mg creatinina Più di 200 mcg/min Più di 300 mg Albuminuria clinica

Fonte: MedScape

(Attenzione, gli intervalli di riferimento possono differire da un laboratorio all'altro, fare quindi riferimento a quelli presenti sul referto in caso di esami del sangue ed urina.)

Descrizione

L’esame della albumina (una proteina contenuta normalmente nel sangue) rileva l’eventuale presenza di minime quantità della molecola nelle urine.

Questo test viene usato principalmente per diagnosticare i primi sintomi di lesioni ai reni, infatti l’albuminuria (escrezione nelle urine) è un segnale della perdita progressiva di funzionalità renale; viene prescritto ai pazienti ad alto rischio di lesioni renali, ad esempio a chi soffre di

I reni sani filtrano le sostanze di rifiuto dal sangue e trattengono invece i componenti utili, ad esempio le proteine come l’albumina che tra l’altro è particolarmente grande e facile da filtrare. Le lesioni renali sono causa di una progressiva perdita di capacità di recupero delle proteine, la conseguenza è che queste passano nelle urine. L’albumina è una delle prime proteine ad essere trovate, permettendo quindi una diagnosi precoce.

Meno albumina c’è nelle urine, meglio è.

Per l’esame della microalbumina (spesso usato come sinonimo per sottolineare le modeste quantità presenti), il paziente deve fornire un campione di urina che può essere:

  • Urina delle 24 ore. Il medico può chiedervi di raccogliere tutta l’urina delle 24 ore in un contenitore e di consegnarla al laboratorio per l’analisi.
  • Urina in un certo momento della giornata. Il medico può chiedervi di raccogliere la prima urina del mattino, oppure la prima urina dopo quattro ore in cui non avete urinato.
  • Urina raccolta in un momento qualsiasi. L’esame della microalbumina nelle urine può essere eseguito in qualunque momento, ma per migliorare l’accuratezza dei risultati spesso viene eseguito insieme a quello della creatinina (una sostanza di rifiuto che, in condizioni normali, è filtrata ed espulsa dai reni).
Fotografia di una provetta con urina che sta per essere analizzata alla ricerca di albumina

iStock.com/JPC-PROD

Interpretazione

  • La microalbuminurina (escrezione di piccole quantità di albumina) è stata connessa alla diagnosi delle prime fasi di patologie renali di origine diabetica, in questo caso è necessario intervenire il prima possibile per prevenire o ritardare la comparsa della nefropatia diabetica.
  • La microalbuminuria è un fattore che permette di prevedere la prognosi dei pazienti affetti da patologie renali, ma anche della morbidità e della mortalità nei pazienti che non presentano sintomi evidenti di patologie renali significative. Nei pazienti con pressione alta l'albumina nelle urine è stata connessa all’ipertrofia ventricolare sinistra. Sia nei pazienti ipertesi sia in quelli con pressione nella norma, l'esame funge da predittore dell’aumento del rischio di morbidità e mortalità cardiovascolare.
  • Tradizionalmente i medici hanno sempre preferito la raccolta di campioni delle 24 ore, ma è stato dimostrato che anche il rapporto albumina/creatinina è uno strumento di screening ugualmente valido per la nefropatia diabetica.

Valori Bassi

Valori Alti
(Microalbuminuria)

  • Aterosclerosi
  • Dieta (eccesso proteine)
  • Esercizio fisico
  • Gravidanza
  • Infezione urinaria
  • Nefropatia
  • Nefropatia diabetica
  • Nefropatia ipertensiva
  • Preeclamsia

(Attenzione, elenco non esaustivo. Si sottolinea inoltre che spesso piccole variazioni dagli intervalli di riferimento possono non avere significato clinico.)

Fattori che influenzano l'esame

Diversi fattori possono far aumentare la quantità presente nelle urine, ad esempio:

Più in generale, la quantità di albumina nelle urine tende ad aumentare se il paziente fa esercizio fisico, se segue una dieta ricca di proteine e quando rimane a lungo in piedi.

Quando viene richiesto l'esame

Il medico prescrive l’esame per diagnosticare i primi sintomi di lesioni ai reni. Se i problemi ai reni vengono curati in tempo, si riesce a prevenire problemi più gravi o a rallentarne il decorso.

La frequenza dell’esame della microalbumina dipende dalla patologia per cui è eseguito e dal rischio di lesioni ai reni. Ad esempio:

  • Se soffrite di diabete di tipo 1, il medico può prescrivervi l’esame una volta all’anno, a partire da cinque anni dopo la diagnosi.
  • Se soffrite di diabete di tipo 2, il medico può prescrivervi l’esame una volta all’anno a partire dal momento della diagnosi.
  • Se soffrite di ipertensione, il medico può prescrivervi l’esame a intervalli regolari. Chiedetegli con quale frequenza dovete ripeterlo.

Se il livello è alto, il medico può consigliarvi di svolgere l’esame con una frequenza maggiore.

Può infine essere richiesto in gravidanza.

Preparazione richiesta

Non è necessario essere digiuni.

Il rapporto albumina/creatinina nelle prime urine del mattino (raccolte prima di colazione o dell’esercizio fisico) è considerato un esame valido per stabilire la quantità di albumina nelle urine.

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Importante:

Revisione a cura del Dr. Guido Cimurro (fonti principali utilizzate per le analisi http://labtestsonline.org/ e Manual Of Laboratory And Diagnostic Tests, Ed. McGraw-Hill).

Le informazioni contenute in questo sito non devono in alcun modo sostituire il rapporto medico-paziente; si raccomanda di chiedere il parere del proprio dottore prima di mettere in pratica qualsiasi consiglio od indicazione riportata.


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