Covid nei bambini: sintomi e complicazioni

Sintomi

I bambini, tanto quanto gli adulti e gli anziani, possono venire contagiati dal nuovo coronavirus, ma fin da subito è apparso chiaro come il contagio in questa fascia d’età sia meno comune e soprattutto meno grave in termini di sintomi, tanto che in molti casi i bambini positivi al tampone o al sierologico (quindi contagiati) si presentino del tutto privi di sintomi.

Quando presenti i sintomi sono sostanzialmente gli stessi degli adulti ed i più comuni e caratteristici sono

Oltre a questi sono stati descritti numerosi altri sintomi possibili, che tuttavia si presentano meno comunemente:

I neonati potrebbero manifestare anche difficoltà nella suzione del latte materno.

La maggior parte dei bambini sintomatici recupera nell’arco di 1-2 settimane.

Come riconoscere un’infezione da COVID nei bambini?

I sintomi, purtroppo, sono quindi sostanzialmente sovrapponibili a quelli dell’influenza stagionale e, nelle forme particolarmente leggere, al raffreddore; questo significa che per distinguerli con certezza è necessario ricorrere ad esami specifici:

Coniglietto di peluche con mascherina, sullo sfondo mamma e bambina che giocano

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Complicazioni

Fin dalle prime settimane di esplosione della pandemia è emerso come per ragazzi e bambini la COVID-19 fosse una malattia quasi diversa, tanto erano differenti i numeri in termini di contagi, complicazioni, terapia intensiva e morti (bambini sotto i due anni sono purtroppo a maggior rischio rispetto ad età superiori).

Da cosa deriva questa sorta di immunizzazione naturale? Ancora non lo sappiamo per certo e le ipotesi sul tavolo sono numerose:

  • la presenza di vasi sanguni particolarmente in salute (questo spiegherebbe anche i rischi legati ad esempio a diabete e pressione alta)
  • una risposta immunitaria più reattiva o comunque diversa
  • una maggior competizione virale a livello della mucosa respiratoria, che limiterebbe la proliferazione del coronavirus.

Ad oggi non è ancora stato chiarito, ma va sottolineato che anche se sintomi e complicazioni sono meno gravi rispetto agli adulti questo non significa che non siano contagiosi.

In caso di complicazioni può comparire difficoltà a respirare (dispnea), spesso legata allo sviluppo di una polmonite, e come per gli adulti questo è più probabile che accada in soggetti con preesistenti problemi di salute gravi e/o cronici.

È stata tuttavia delineata una sindrome, ossia un’insieme di sintomi, di cui restano da chiarire ancora diversi aspetti, ma sappiamo che può diventare responsabile di gravissime complicazioni agli organi interni dei bambini se diagnosi e trattamento non sono tempestivi. Viene indicata come “Sindrome infiammatoria multisistemica pediatrica

  • Sindrome: insieme di segni e sintomi
  • Infiammatoria: ad accomunare i sintomi c’è un forte grado d’infiammazione
  • Multisistemica: può interessare praticamente tutti organi dei diversi apparati (ad esempio cuore, vasi sanguigni, reni, sistema digerente, cervello, pelle, occhi, …)
  • Pediatrica: tipica dei bambini

I sintomi più caratteristici sono

  • febbre di durata superiore alle 24 ore,
  • mal di pancia,
  • vomito,
  • diarrea,

ma sono stati descritti anche

  • eruzioni cutanee,
  • occhi arrossati,
  • mal di testa,
  • stanchezza severa.

In caso di dubbi si consiglia di contattare con urgenza il pediatra, mentre si raccomanda di rivolgersi in Pronto Soccorso in caso di

  • incapacità di rimanere sveglio (letargia),
  • comportamento confuso o irritabile,
  • difficoltà a respirare
  • dolore o senso di oppressione al petto
  • labbra o viso di colore bluastro (cianosi)
  • forte mal di pancia
  • comportamento anomalo e/o confusione
  • impossibilità di tenere sveglio il bambino.

Quando riconosciuta e curata rapidamente la prognosi sembra ottima, ma purtroppo non si conoscono ancora con certezza eventuali possibili complicazioni a lungo termine.

Fonti e bibliografia

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Importante

Revisione a cura del Dott. Roberto Gindro (fonti principali utilizzate per le analisi http://labtestsonline.org/ e Manual Of Laboratory And Diagnostic Tests, Ed. McGraw-Hill).

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