Introduzione

La peritonite è un processo infiammatorio che colpisce il “peritoneo”, ovvero la membrana di rivestimento della parete addominale e della maggior parte dei visceri dentro di essa contenuti.

Le patologie sottostanti, transitorie o addirittura croniche, che possono infiammare il peritoneo, sono in realtà molto varie e non limitate all’appendicite cui spesso si pensa, in quanto nella maggioranza delle patologie a carico di strutture comprese nell’addome il peritoneo tende a reagire dando origine a segni e sintomi da peritonite.

La diagnosi solitamente è clinica: si tratta di una condizione particolarmente grave e fortunatamente sono state individuate manovre diagnostiche che permettono al medico di riconoscerla in modo relativamente chiaro; l’urgenza della situazione spesso non permette inoltre di eseguire indagini strumentali per avere la diagnosi di certezza di quale sia, di volta in volta, la malattia sottostante che ha alterato la parete addominale.

La cura è quasi sempre correlata alla causa primaria da risolvere, anche se poi le terapie sintomatiche ed antinfiammatorie risultano essenziali per ridurre la sintomatologia dolorifica del paziente.

Scritta "Peritonite" su un referto diagnostico

iStock.com/Shidlovski

Richiami di anatomia

Il peritoneo appartiene alle sierose del nostro organismo, ovvero quelle membrane connettivali che hanno il ruolo di “ricoprire”, quasi come fossero un lenzuolo, alcune parti del nostro organismo; altri esempi di sierose sono rappresentati dalla pleura (che riveste i polmoni) e dal pericardio (che riveste il cuore).

Il peritoneo è in realtà suddivisibile a sua volta in due foglietti differenti, a seconda delle strutture che si trova a rivestire:

  • Il peritoneo parietale rappresenta il foglietto di rivestimento della superficie interna della parete addominale.
  • Il peritoneo viscerale, invece, rappresenta il rivestimento di alcuni organi contenuti all’interno dell’addome.

Inoltre, proprio in base alla loro capacità di essere o non essere rivestiti dal peritoneo, gli organi addominali si classificano in:

  • Extraperitoneali, al di fuori del peritoneo;
  • Retroperitoneali; sono la categoria di più difficile comprensione, perché trattasi di una via di mezzo tra un organo intra- ed uno extra-peritoneale. Sono rivestiti soltanto su “parte” della loro superficie dal peritoneo;
  • Intraperitoneali, completamente ricoperti dal peritoneo.

Cause

Il peritoneo è un componente fondamentale dell’organismo e tende ad attivarsi ogni qual volta ci sia un processo patologico sottostante. La peritonite può essere la spia di differenti processi patogenetici sottostanti ed è per questo che la prima grande distinzione deve essere la seguente:

  • Peritonite primitiva (o spontanea) in cui l’alterazione risulta propriamente a carico del foglietto peritoneale.
  • Peritonite secondaria: il peritoneo si irrita in risposta ad uno stimolo sottostante, che tuttavia deriva da un altro organo addominale, a sua volta sede di alterazioni.

Tra le cause più comuni di peritonite secondaria ricordiamo:

Sintomi

La peritonite è, in fin dei conti, un processo irritativo che colpisce la parete addominale; il paziente pertanto risulta spesso riconoscibile a causa dei tipici segni e sintomi che riferisce:

  • dolore addominale intenso,
  • tendenza alla posizione supina con le ginocchia piegate, che permette di ridurre la tensione addominale placando il dolore (cosiddetta posizione antalgica),
  • addome teso, “a tavola”,
  • segno di Blumberg positivo (tipico segno che permette di riconoscere il peritonismo, lo stato di irritazione peritoneale; premendo con la mano la parete addominale in un punto qualsiasi e rilasciando improvvisamente, il paziente salta per il dolore),
  • alvo chiuso a feci e gas (il paziente non riesce più ad andare in bagno),
  • distensione addominale diffusa,
  • nausea e vomito.

Molti pazienti presentano inoltre segni e sintomi più specifici, che permettono di indirizzare il sospetto diagnostico come i segni propri dell’appendicite; nei casi più gravi è possibile infine osservare segni di shock, a causa del fatto che la peritonite e la successiva perdita di liquidi innescano uno stato di ipovolemia (riduzione del volume di sangue). Compariranno pertanto:

Diagnosi

Essendo spesso una condizione d’urgenza, il medico non dispone di molto tempo per accertare la diagnosi; il primo sospetto deve insorgere quindi già all’osservazione del paziente disteso e ripiegato su di un lato in posizione fetale.

Alla visita vi sono alcuni segni, come quello di Blumberg, che nonostante non siano in grado di identificare la patologia sottostante, possono comunque farci fare una diagnosi approssimativa di peritonite.

Eventuali analisi del sangue in questo caso confermerebbero un rialzo degli indici di infiammazione, ma tuttavia non sempre c’è il tempo per poterne aspettare l’esito.

La prima indagine strumentale in caso di sospetta patologie intestinale, che viene effettuata in pronto soccorso, è rappresentata da una radiografia diretta dell’addome; questa permette di identificare, o eventualmente escludere, la presenza di

  • una perforazione intestinale,
  • un’ostruzione,
  • un corpo estraneo in addome.

Un’ecografia addominale permette in seguito, in poco tempo e senza manovre invasive, di studiare la maggior parte degli organi addominali; con essa possiamo identificare un fegato sovvertito, una colecisti infiammata, un sospetto di appendicite.

Talvolta diventa infine necessario ricorrere ad indagini ancor più approfondite, come per esempio la TAC.

Cura

Il trattamento deve essere tanto più rapido quanto più è urgente la condizione clinica di base, da cui la peritonite è poi derivata.

  • In caso di perforazione intestinale la soluzione è solitamente chirurgica, con ripristino della normale continuità (laddove possibile), con eventuali resezioni di tratti di intestino compromesso.
  • In caso di altri tipi di infezione addominale, colecistite senza perforazione, appendicite senza perforazione o complicanze, si può talvolta tentare con una terapia farmacologica a base di antibiotici.

Si associa poi, come sempre, una terapia sintomatica per permettere al paziente di alleviare il dolore:

  • antidolorifici,
  • fluidi laddove vi siano un principio di shock,
  • eventuale ossigenoterapia qualora si reputi necessaria.

Prevenzione

Essendo spesso una condizione urgente che “complica” un quadro patologico sottostante (e che teoricamente richiede il ricovero del paziente), la peritonite risulta di difficile prevenzione.

In caso di dolore addominale o alterazioni del normale equilibrio intestinale, risulta sempre consigliato consultare un medico, per evitare lo scatenarsi di una peritonite da patologie più semplici. Di grande importanza risulta la diagnosi, soprattutto nel bambino, di appendicite.

Un’ecografia di controllo a livello addominale, per pazienti predisposti e con determinati fattori di rischio, può aiutare ad indentificare opportuni processi flogistici.

 

A cura della Dott.ssa Raffaella Ergasti

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Importante:

Revisione a cura del Dr. Guido Cimurro (fonti principali utilizzate per le analisi http://labtestsonline.org/ e Manual Of Laboratory And Diagnostic Tests, Ed. McGraw-Hill).

Le informazioni contenute in questo sito non devono in alcun modo sostituire il rapporto medico-paziente; si raccomanda di chiedere il parere del proprio dottore prima di mettere in pratica qualsiasi consiglio od indicazione riportata.


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